Agosto 11, 2022

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El general de brigada Charles McGee, uno de los últimos miembros del personal de la Fuerza Aérea de Toscana, muere a la edad de 102 años

WASHINGTON – Charles McGee, un veterano de la Fuerza Aérea de la Toscana que voló 409 aviones de combate en tres guerras y luego ayudó a enfocarse en los pilotos negros que lucharon contra el racismo a nivel nacional para luchar por la independencia en el extranjero, murió el domingo. Tiene 102 años.

Su hijo Ron McGee dijo que McGee murió mientras dormía en su casa en Bethesda, Maryland.

Después de que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, McKee dejó la Universidad de Illinois para unirse a un programa piloto para soldados negros que querían entrenarse como pilotos, después de verse obligados a admitir afroamericanos. En octubre de 1942, fue enviado al aeródromo militar de Tuskegee en Alabama para recibir entrenamiento de vuelo, según su biografía, en el sitio web del Salón de la Fama de la Aviación Nacional.

“Una de las cosas por las que luchamos es la igualdad”, dijo a Associated Press en 1995. “Igualdad de oportunidades. Sabemos que tenemos las mismas habilidades o mejores”.

McGee se graduó de la escuela de aviación en junio de 1943 y, a principios de 1944, se unió al All Black 332nd Fighter Squadron conocido como “Red Tails”. Hizo 136 viajes con un grupo de bombarderos en Europa.

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De 1940 a 1946, más de 900 hombres fueron entrenados en Tuskegee. Alrededor de 450 fueron reclutados en el extranjero y 150 perdieron la vida en el entrenamiento o la guerra.

En los últimos años, los Tuskegee Airmans han ejemplificado su valentía en el aire a través de libros, películas y documentales, así como las dudas que enfrentan en tierra debido a su raza. En 2007, se presentó la Medalla de Oro del Congreso, el premio civil más alto, en reconocimiento a su “logro militar sobresaliente que provocó una reforma revolucionaria en las fuerzas armadas”.

McGee estuvo en la Fuerza Aérea del Ejército, luego en la Fuerza Aérea de los EE. UU., y sirvió durante 30 años. Voló en misiones de bombardeo y flejado de bajo nivel durante la Guerra de Corea y regresó a la guerra durante la Guerra de Vietnam. El Salón de la Fama de la Aviación Nacional dice que 409 misiones aerotransportadas son un récord en tres guerras.

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Se retiró como Coronel de la Fuerza Aérea en 1973, luego se graduó de la Facultad de Administración de Empresas y se desempeñó como Administrador de Empresas. Cuando cumplió 100 años, recibió una comisión honoraria para ser ascendido a general de brigada estrella. Otro evento marcó su centenario: voló un jet privado entre Frederick, Maryland y la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware.

En 2020, cuando el presidente Donald Trump lo presentó durante su discurso sobre el Estado de la Unión, McKee recibió una ronda de aplausos de los miembros del Congreso.

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Además de alentar a hombres y mujeres jóvenes a seguir una carrera en la industria de la aviación, McGee también fue una fuente de información sobre los aviadores de Tuscazi y brindó una perspectiva única sobre las relaciones étnicas de la época a través del sistema educativo sin fines de lucro del Air Fuerza.

McKee escribió en un artículo para el Smithsonian National Aerospace and Space Museum que “durante la guerra, la idea de una fuerza aérea totalmente afroamericana fue radical y provocó muchos ataques”.

“La opinión prevaleciente es que los negros no tienen la inteligencia ni el coraje para ser pilotos militares. Un general incluso escribió: ‘No hay reflejos correctos para construir un piloto de combate de primera clase del tipo negro’.

Charles Edward McGee nació en Cleveland el 7 de diciembre de 1919, hijo de un ministro que se desempeñó como maestro y trabajador social y fue clérigo militar. Se graduó de la escuela secundaria de Chicago en 1938.

Los sobrevivientes incluyen a las hijas Charlene McGee Smith e Yvonne McGee, 10 nietos, 14 bisnietos y tataranietos. Su esposa durante más de 50 años, Francis, murió en 1994.

Un informe familiar describió a McKee como “una leyenda viviente conocida por su corazón amoroso y su naturaleza humilde, que encontró positividad en todo momento”.

En tuits en honor a McKee el domingo, la vicepresidenta Kamala Harris y el secretario de Defensa Lloyd J. Tanto Austin III lo llamó un héroe estadounidense.

“Aunque me entristece su pérdida, estoy increíblemente agradecido por su sacrificio, su legado y su carácter. Cállate, general”, escribió Austin.

En su ensayo del Smithsonian, McKee escribió que a menudo le preguntaban por qué Tuskegee Airman ganó la guerra.

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“Lo digo por nuestro coraje y perseverancia”, escribió. “Soñábamos con ser pilotos cuando éramos niños, pero se decía que no era posible. Con fe y determinación superamos grandes obstáculos. Esta es una lección que todos los jóvenes deben escuchar”.

Agregó: “Estoy muy orgulloso de mi trabajo como soldado de la Fuerza Aérea de Tuskegee que ayudó a eliminar las barreras raciales y derrotar a los nazis”.

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La periodista de Associated Press Daisy Nuen contribuyó a este despacho.

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